Apellidos japoneses: historia, significado y uso

La importancia de los apellidos en la sociedad japonesa

En Japón, ¡hay más de 100.000 apellidos diferentes! Eso es mucho más que en China y Corea, vecinos de Japón. Tan importante como en Francia, el apellido tiene un simbolismo que lleva a anteponerlo al nombre de pila y a utilizarlo en lugar de éste cuando se habla con alguien.

El apellido se llama myoji (苗字 o 名字), uji (氏) o sei (姓) en japonés.

La construcción y el significado de los apellidos japoneses

La gran mayoría de los apellidos japoneses están formados por dos kanji. Cada kanji tiene su propio significado, y su combinación forma un nombre con un significado que suele ser poético o simbólico, relacionado con la naturaleza, la geografía o las cualidades morales.

Por ejemplo, el nombre Yamada (山田) significa "montaña" y "arrozal", evocando un paisaje rural. Tanaka (田中) se traduce como "en medio de arrozales". Algunos como Takahashi (高橋) suenan más abstractos: "alto/grande" y "puente".

A diferencia de los nombres de pila, los apellidos japoneses rara vez utilizan kanji con una connotación emocional (amor, belleza, bondad, etc.). Se refieren más bien a elementos concretos y estables que reflejan la identidad del grupo familiar.

La escritura japonesa utiliza varios sistemas (kanji, hiragana, katakana), por lo que algunos nombres raros se escriben utilizando uno de los dos silabarios. Como los kanji pueden leerse de múltiples maneras, los nombres escritos de forma idéntica pueden pronunciarse de forma diferente.

Kanjis de Katsushika Hokusai (hiragana)

Katsushika Hokusai en hiragana

©Stuart Rankin, Flickr

Signature avec Hanko

Firma con Hanko

©Fotero, Flickr

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