Cinq faits étonnants sur les onsen

Les secrets des sources chaudes

Vous pensez déjà tout savoir sur ces petits haves de paix que sont les onsen ? Nous sommes prêts à parier que ces quelques faits historiques et anecdotes étonnantes sauront vous surprendre.

Ce goût prononcé pour les bains ; le shogun leyasu Tokugawa doit à un séjour dans la ville thermale d'Atami. Sept jours durant, il profita des bienfaits thérapeutiques et des vertus relaxantes des eaux chaudes des onsen de la ville. Par la suite, alerté de l'état de santé précaire de l'un de ses daimyos, Hiroie Kikkawa (1561-1625), il lui envoie à Kyoto des barils d'eau thermale pour soigner le mal dont il souffre. Ce convoi d'eau constitue le premier jalon de l'okumiyu.

À partir de 1644, la pratique devient officielle. Le 4ème shogun, Ietsuna Tokugawa (1641-1680), fait ainsi acheminer de façon régulière de l'eau de plusieurs onsen du pays jusqu'à son château d'Edo (l'ancien nom de Tokyo). Le gouvernement dépêche alors tous les ans un magistrat en charge de l'okumiyu dans une ville thermale préalablement sélectionnée pour la qualité de ses eaux.

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Transport de l'eau des onsen d'Amati vers Edo

http://www.city.atami.lg.jp

Celui-ci a vu le jour en 2014 pour commémorer le 120ème anniversaire de la rénovation du onsen le plus emblématique de la ville, le Dongo onsen Honkan. Édifié en 1894, il est l'un des plus anciens onsen du Japon. Le Dogo Onsenart a la particularité d'être le plus long festival d'art contemporain de l'archipel.

Sa dernière édition a ainsi débuté en septembre 2017 et ne prendra fin qu'à la fin du mois de février 2019 ; soit 18 mois plus tard ! Une vingtaine d'artistes dont des photographes, des artistes multimédia, des graphistes et des peintres ont pris part à cette édition.

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Sculpture de Shinji Ohmaki installé à l'entrée est Tsubaki-no-yu du Dodo Onsen

©SHINJI OHMAKI / Dogo Onsenart 2018

Dans cette annonce devenue rapidement virale, on peut y voir des japonais dévaler à vive allure les pentes d'un grand huit, bien installés dans un wagon rempli d'eau thermale. Mais cela ne s'arrête pas là. Dans ce futur parc, chacun, une serviette autour de la taille, profite en famille ou entre amis, des bienfaits des eaux des onsen de Beppu puisque l'eau est partout ; bains dans les cabines d'une grande roue, bains dans les wagons d'un funiculaire, bains dans les avions d'un manège ou dans les baignoires installées sur un carrousel. Pour tenir son engagement, la ville de Beppu met en place une campagne de financement participatif qui permet de récolter 82 millions de yens (658 000 €) !

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Spamusement park de Beppu

http://www.gokuraku-jigoku-beppu.com

Pour ce faire, la méthode adoptée à Kusatsu est bien particulière. Des jeunes femmes, en costume traditionnel japonais, prennent place autour du bassin fumant et mélangent l'eau à l'aide de planches en bois de 1,80 m de long et 30 cm de large. Cette véritable danse se fait au rythme de chants folkloriques permettant la parfaite synchronisation des mouvements. 

Brassée longuement, l'eau baisse de 90° à 40°/50°. Mais sachez que cette technique ancestrale est laborieuse. En effet, après un mélange de 30 minutes réalisé par 10 personnes, la température n'aura diminué que d'un seul petit degré !

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Cérémonie de Yu-momi

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Les restaurants et cafés des stations thermales de l'archipel proposent à leur carte d'intrigantes spécialités, cuites à la vapeur ou dans l'eau des sources chaudes de la ville. 

Parmi celles-ci, attardons-nous sur les onsen tamago ou œufs des onsen. Selon la méthode traditionnelle, les œufs, disposés dans des paniers ou des filets, sont plongés dans une eau à 70° durant 30 à 40 minutes. Débarrassé de sa coquille, l'oeuf est ensuite servi dans une petite tasse avec un bouillon dashi ou de la sauce sojaDe cette cuisson, résulte une texture unique. Le blanc de l'oeuf est laiteux alors que le jaune est bien ferme.

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Onsen tamago à Kirishima

Nekosuki

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Onsen manju

ほしけん

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