Kikuchi Yôsai 菊池容斎

Le Japon en monochrome

Kikuchi Yôsai est unartiste japonais de la dernière période de l'ère Edo (1603 - 1868), contemporain des grands maîtres de l'ukiyo-e, UtagawaHiroshige et Katsushika Hokusai. Contrairement à ces derniers,Kikuchi Yôsai doit sa réputation à ses monochromes de personnageshistoriques.

Au carrefour de plusieursinfluences

 

Kikuchi Yôsai (1781 -1878) est un artiste d'ascendance noble, puisque né au sein d'unefamille de samouraïs (les Kawahara), à Edo. 

Il entama des étudesde peinture à 18 ans, devenant un élève de Takada Enjô. Durantcette période, il va étudier et assimiler les techniques depeintures de plusieurs écoles chinoises, occidentales, et bien sûrjaponaises. Comme par exemple celle de Kanô, connue pour ses peintures degrandes envergures sur paravents ou portes coulissantes ainsi que pourses monochromes à l'encre de Chine

Auto-portrait de Kikuchi Yôsai

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Pour les besoins de son art, il effectua detrès nombreuses recherches historiques et archéologiques (notamment dans la région de Kinki, l'ancien nom du Kansai) auprèsde vieilles familles possédant des documents et peintures ainsi quedu côté de vieux temples et sanctuaires. 

Le résultat de cetravail est particulièrement exemplaire dans le "zenkenkojitsu", ou "pratiques et coutumes des hommes sages",dans lequel Kikuchi Yôsai compila les biographies de 585 membres dela famille impériales ainsi que de divers personnalités. Ces biographies sont agrémentées de portraits.

 

 

Le moine Benkei - par Kikuchi Yôsai

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Le Zenken Kojitsu et sapostérité

 

Les portraits effectuéespar Kikuchi Yôsai s'inspirent à la fois d'artistes du passé et dereprésentations de modèles qu'il fait poser. 

Les personnageshistoriques représentés le sont soit en kimono, assis en position traditionnelle, en grande robe d'apparat ou, pour certains, sous les allures guerrières, à cheval, maniant l'arc ou le sabre.

 

L'artiste devint uneréférence au début de l'ère Meiji pour les artistes historiques. Il le devient aussi au niveau pédagogique pour les illustrations de nombreuxmanuels d'histoire, réalisées par des artistes imprégnés del'oeuvre de Kikuchi Yôsai.

 

 

Flotte mongole détruite par le kamikaze - par Kikuchi Yôsai

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