Les mythes des îles de la mer intérieure de Seto 瀬戸内海の島々の神話

Des îles mythiques

Démons, fantômes et esprits ; batailles historiques dantesques ; pirates et valeureux guerriers,  mythes et folklore japonais... La mer intérieure de Seto est au cœur de nombreuses légendes, célèbres dans tout l'archipel. En quatre chapitres, Vivre le Japon vous fait découvrir ces histoires extraordinaires. Pour débuter ce voyage, explorons trois mythes liés aux îles et îlots de la mer intérieure de Seto.

À la lecture de ce mythe, vous vous livrez déjà surement au questionnement suivant : où se situe donc l’île d’Onokoro? A ce sujet, les réponses divergent. Si certains japonais considèrent que l’île d’Onokoro fait référence à l’île d’Awaji, d’autres considèrent qu’il s’agit d’un autre lieu, bien plus petit. 

Ainsi le grand érudit Motoori Norinaga (1730 - 1801) écrivait dans son commentaire du Kojiki que l’île d’Onokoro était certainement l'une des petites îles proches de l’île d’Awaji comme Nushima ou Tomogashima. 

Aujourd’hui, trois lieux se réclament comme étant la première île de l’archipel : Nushima, Eshima et le sanctuaire Onokorojima

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Le rocher Kamitategami-iwa à Nushima

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Ile d'Eshima

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Sanctuaire Onokorojima jinja

Pinqui

Ce garçon né dans une pêche fut recueilli bébé par un couple de personnes âgées alors que le fruit descendait la rivière porté par le courant. 

Quelques années plus tard, le jeune garçon révéla sa force herculéenne en rapportant sans peine un arbre entier en guise de bois pour le feu. 

Un jour, Momotaro quitta ses parents pour aller combattre une horde de démons qui vivaient sur l’île d'Onigashima. En chemin, il rencontra un chien, un singe et un faisan qui lui promirent de l'aider dans sa quête difficile. 

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Momotaro et ses trois amis. Illustration de Santō Kyōden réalisée en 1804

Nul besoin de se précipiter sur une carte pour y chercher cette île aux démons ; celle-ci n'existe pas... enfin pas sous cette appellation en tout cas ! 

L'île d'Onigashima est traditionnellement associée à celle de Megijima, une île de la mer intérieure de Seto au nord de la ville de Takamatsu. Bien que ce conte soit populaire depuis l'époque d'Edo (1603-1868), ce rapprochement avec l'île de Megijima est somme toute récent. 

Ce n'est en effet qu'au début du XXème siècle que l'on assimila Megijima à l'île du conte après qu'un chercheur local du nom de Sentaro Hashimoto découvrit de vastes cavernes artificielles au sommet du Mont Washigamine

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Ile de Megijima

KimonBerlin

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Sur Megijima, une grotte abrite toujours des oni!

KimonBerlin

Ce démon à l’allurede géant est appelé tearai oni, le "démon se lavant les mains". Ilest décrit dans l’Ehon hyaku monogatari ou "Livre d’images d’une centained’histoires", un bestiaire de monstres, yokai, oni, esprits et fantômesnippons réalisé en 1841 par Takehara Shunsen, un peintre originaire d’Osaka. 

Letearai oni vivait dans l’ancienne province de Sanuki (actuelle préfecture deKagawa)

Ce géant était capable d’enjamber des détroits et de chevaucher desmontagnes ; l’amplitude de ses jambes lui permettant de couvrir unedistance de 3 ri, soit 12 km ! Les histoires locales rapportent que ledémon de Sanuki aurait vécu dans la montagne, non loin de la ville de Marugame. Il en descendaitchaque fois qu’il souhaitait se laver les mains et s’abreuver dans la baie. 

Ausommet du Mont Iinoyama entre Marugame et Sakaide, des roches portent toujoursles empreintes de ses mains et de ses pieds démesurés !

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Tearai oni du Ehon hyakumonogatari (1841)

Wikipedia

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Le Mont Iinoyama

Fraxinus2

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