Le temple Otagi Nenbutsu-ji 愛宕念仏寺

Sous l’œil des rakan

Ce temple bouddhiste fondé au VIIIe sièclepar l’Impératrice Shōtoku (718-770) bénéficie d’un nouveau souffle depuis lemilieu du XXe siècle. L’Otagi Nenbutsu-ji doit son renouveau aumaître-sculpteur et moine en chef du site, Kocho Nishimura (1915-2003) qui fitsculpter et installer 1 200 facétieux rakan de pierre dans son enceinte.

Rakan sous les feuilles d'érables rougies

Rakan sous les feuilles d'érables rougies

Raymond Ling

Le retour en gloire


En 1981, lors des travaux de rénovation, Kocho Nishimura (1915-2013), moine responsable du site, lance un appel aux fidèles et à la population pour la réalisation de centaines de statues en pierre. Il souhaite remplir l’enceinte du temple de sculptures de Rakan, les plus grands disciples de Bouddha. 

Cet appel n’est pas fortuit. Si Nishimura est moine depuis 1952, il est également un grand maître-sculpteur et restaurateur d’œuvres d’art. Restaurateur des sculptures du temple Sanjusan Gendo à Kyoto, il était aussi professeur à l’Université des Beaux-Arts de Tokyo. À la tête du temple Otagi Nenbutsu depuis 1955, il entreprend la rénovation complète des lieux pour lui rendre sa gloire d’antan.

Lire aussi : Le mont Hiei

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Les surprenants rakan du temple Otagi Nenbutsu

Wikimédia

Facétieux rakan


Nishimura se charge d’enseigner les rudiments de la sculpture aux volontaires ; et le résultat ne se fait pas attendre. Rapidement, 500 rakan sont installés. À terme, en 1991, les fidèles en réalisent 1 200, tous différents les uns des autres, disposés en rangées sur des murets et sur les pentes herbeuses du temple. Selon le souhait de Nishimura, chacun y transpose sa vision du Bouddha à travers son plus dévoué disciple, le rakan

Il est amusant de regarder avec attention la multitude d’expressions et d’attitudes de ces statues de pierre. Certains rient, s’enlacent, trinquent, vous saluent… Chacun a sa personnalité. Votre défi : retrouver le rakan à la raquette de tennis ou encore celui qui joue du saxophone !

À lire : La statuaire bouddhique au Japon

Relativement méconnu des touristes, n’oubliez pas d’inclure l’Otagi Nenbutsu à votre visite d’Arashiyama. Face à la multitude de rakan, vous ne pourrez rester de pierre !

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Un rakan à lunettes...

Wikimédia

Deux Rakan trinquant

Deux Rakan trinquant

Hector Ratia

Rakan du temple Otagi Nenbutsu à Arashiyama

Rakan du temple Otagi Nenbutsu à Arashiyama

Raymond Ling


Adresse - Horaires - Accès

  • Adresse

  • Phone

    +81 (0) 758 651 231
  • Horaires

    Accessible depuis l'arrêt de bus Otagi Dera Mae (bus 62, 72, 92, 94)
  • Prix

    300 yen (3€)
  • Accès

    Ouvert de 8h à 17h (dernière entrée à 16h45)
  • Site Internet

    http://www.otagiji.com/

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