L'artisanat du Tohoku

L'artisanat traditionnel du Tohoku - les poupées Kokeshi

L'artisanat traditionnel du Tohoku - les poupées Kokeshi

L'office du tourisme du Tohoku

Les traditions ancestrales japonaises passent aussi par l'artisanat

Le Tohoku est la région du Japon la plus rurale. Située au nord de l'île principale de l'archipel japonais, Honshu, elle a une propre identité culturelle et des traditions passées de génération en génération depuis des centaines d'années. Parmi ces traditions ancrées dans la vie et l'histoire du Tohoku, découvrez avec nous l'artisanat japonais propre à cette région.

Les poupées Kokeshi

Les célèbres poupées Kokeshi sont originaires de la préfecture de Miyagi. Elles étaient fabriquées à la fin de l'époque d'Edo (1603-1868) en tant que jouets pour les enfants dans les stations thermales. Le Tohoku disposant de nombreuses sources chaudes naturelles et de Onsen, ces petites poupées se sont rapidement répandue dans toute la région.

Ces poupées en bois sans bras ni jambes ont une tête ronde élargie et sont généralement peintes en rouge, noir et jaune. Ne vous fiez pas à leur aspect simpliste car il existe 11 différentes sortes de poupées kokeshi dans la région de Tohoku, dont près de la moitié sont originaire de la préfecture de Miyagi.

Pour découvrir ces poupées traditionnelles, rendez-vous dans une des stations thermales de la région comme au Naruko Onsen, qui est également doté d'un musée dédié aux kokeshi. Il se trouve à environ 45 minutes de la gare de Furukawa, reliée au Tohoku Shinkansen. Petit plus, vous pouvez aller jusqu'au Naruko Onsen en utilisant le Japan Rail Pass !

Outre Naruko Onsen à Miyagi, d'autres régions du Tohoku sont bien connues pour leur artisanat de poupées kokeshi, dont beaucoup présentent des motifs distincts propres à leur région d'origine. 

Tsuchiyu Onsen, à Fukushima, est réputé pour ses poupées kokeshi aux motifs rayés colorés. Celles d'Aomori se distinguent souvent par des motifs floraux et d'autres inspirés de la nature. Si possible, prenez le temps d'entrer dans les boutiques spécialisées en kokeshi pour voir les œuvres des différents artisans, chacune de leurs poupées et l'intérieur de leurs boutiques regorgeant d'histoires au fil des ans.

Naruko Kokeshi

Naruko Kokeshi

L'office du tourisme du Tohoku

Les ateliers de ferronneries de la région sont réputées pour leurs ustensiles de cuisine et autres objets ménagers du quotidien mais aussi et surtout pour les théières en fer, populaires dans le monde entier et objet phare de cet art.

Ces théières sont fondues et laquées avec soin et ce qui en fait la particularité est que leurs intérieurs sont brûlés au feu de charbon de bois pendant environ une heure afin de prévenir la rouille et leur assurer une longue durée de vie.

Chaque artisan étant libre de créer le motif qui leur convient le mieux à l'extérieur des théières, vous en trouverez de différents types selon l'atelier qui les a créés.

Nanbu Tekki

Nanbu Tekki

Domaine Public

Ces bougies sont minutieusement conçues une à une par un artisan. Pour les créer, les mèches sont roulées à la main et trempées dans de la cire des dizaines de fois, ce qui leur confère de délicats "anneaux de croissance", semblables à ceux que l’on trouve dans les arbres. Elles sont ensuite peintes à la main et décorées majoritairement de motifs floraux, comme les fleurs de prunier et les pivoines. Ces bougies artisanales sont souvent utilisées comme décoration lors des mariages traditionnels ou dans les temples bouddhistes.

La beauté de ces bougies peut être pleinement appréciée lors du festival d'Aizu Erosoku qui se déroule sur le site du château de Tsuragajo. Les alentours du château et le parc du château sont ornés d'un grand nombre de ces bougies qui illuminent la nuit pendant l'hiver. Elles sont souvent placées directement sur la neige, ce qui crée un magnifique mélange de lumière incandescente juxtaposée à un blanc immaculé. Ces bougies sont visibles à plusieurs endroits de la préfecture, notamment à Higashiyama Onsen et à Nanukamachi dori, près du temple d'Amidaji. 

À Aizuwakamatsu également, les visiteurs peuvent s'essayer à la création de ces bougies à la boutique Ozawa Candle Shop.

La laque de Kawatsura

Les objets en laque ont une longue histoire au Japon et sont encore aujourd'hui un élément essentiel de l'histoire artisanale du pays, avec un ensemble de collectionneurs et de restaurants haut de gamme qui servent leur propre art culinaire dans des assiettes et des plateaux en laque de haute qualité fabriqués au Japon.

Cette technique a été introduite pour la première fois dans la ville de Yuzawa, dans préfecture d’Akita. Avec près de 800 ans d’histoire, la laque de Kawatsura est très réputée pour sa durabilité ainsi que ses motifs ornés et vibrants.

La partie essentielle de cette technique est la sous-couche, constituée d'un mélange de jus de kaki et de poudre de charbon de bois, appliquée et polie une fois séchée.

    Bols laqués

    zohiko.co.jp

    Boîte laquée

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    Plateau et bols laqués

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